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Domesticación del trigo

Domesticación del trigo

El trigo es un cultivo de granos con unos 25,000 cultivares diferentes en el mundo de hoy. Fue domesticado hace al menos 12,000 años, creado a partir de una planta ancestral aún viva conocida como emmer.

Wild Emmer (reportado como T. araraticum, T. turgidum ssp. dicoccoideso T. dicocoides), es un pasto predominantemente autopolinizante, anual de invierno de la familia Poaceae y la tribu Triticeae. Se distribuye en todo el Medio Oriente Fértil Creciente, incluidos los países modernos de Israel, Jordania, Siria, Líbano, este de Turquía, oeste de Irán y el norte de Irak. Crece en parches esporádicos y semiaislados y crece mejor en regiones con veranos largos, calurosos y secos e inviernos cortos, suaves y húmedos con lluvias fluctuantes. Emmer crece en diversos hábitats desde 100 m (330 pies) debajo del nivel del mar hasta 1700 m (5,500 pies) arriba, y puede sobrevivir entre 200-1,300 mm (7.8-66 pulgadas) de precipitación anual.

Variedades de trigo

La mayoría de las 25,000 formas diferentes de trigo moderno son variedades de dos grandes grupos, llamados trigo común y trigo duro. Trigo común o de pan Triticum aestivum representa alrededor del 95 por ciento de todo el trigo consumido en el mundo hoy; el otro cinco por ciento está compuesto de trigo duro o trigo duro T. turgidum ssp. durum, utilizado en pastas y productos de sémola.

El pan y el trigo duro son formas domesticadas de trigo silvestre emmer. Escanda (T. spelta) y el trigo de Timopheev (T. timopheevii) también se desarrollaron a partir del trigo Emmer a finales del Neolítico, pero ninguno de los dos tiene mucho mercado hoy en día. Otra forma temprana de trigo llamada einkorn (T. monococcum) fue domesticado aproximadamente al mismo tiempo, pero hoy tiene una distribución limitada.

Orígenes del trigo

Los orígenes de nuestro trigo moderno, según la genética y los estudios arqueológicos, se encuentran en la región montañosa de Karacadag de lo que hoy es el sudeste de Turquía y el trigo einkorn son dos de los ocho cultivos fundadores clásicos de los orígenes de la agricultura.

Las personas que vivían en el sitio arqueológico Ohalo II en Israel, hace unos 23,000 años, obtuvieron el uso más antiguo conocido de emmer de parches salvajes. El primer emmer cultivado se ha encontrado en el sur de Levante (Netiv Hagdud, Tell Aswad, otros sitios neolíticos A previos a la alfarería); mientras que einkorn se encuentra en el norte de Levante (Abu Hureyra, Mureybet, Jerf el Ahmar, Göbekli Tepe).

Cambios durante la domesticación

Las principales diferencias entre las formas silvestres y el trigo domesticado son que las formas domesticadas tienen semillas más grandes con cáscaras y un raquis que no se rompe. Cuando el trigo silvestre está maduro, el raquis, el tallo que mantiene unidos los tallos de trigo, se rompe para que las semillas puedan dispersarse. Sin cascos, germinan rápidamente. Pero esa fragilidad naturalmente útil no es adecuada para los humanos, que prefieren cosechar trigo de la planta en lugar de la tierra circundante.

Una posible forma en que podría haber ocurrido es que los agricultores cosecharan trigo después de que estaba maduro, pero antes de que se dispersara por sí mismo, recolectando solo el trigo que todavía estaba adherido a la planta. Al plantar esas semillas la próxima temporada, los granjeros estaban perpetuando las plantas que tenían raquises más tarde. Otros rasgos aparentemente seleccionados incluyen el tamaño de la espiga, la temporada de crecimiento, la altura de la planta y el tamaño del grano.

Según el botánico francés Agathe Roucou y sus colegas, el proceso de domesticación también causó múltiples cambios en la planta que se generaron indirectamente. En comparación con el trigo Emmer, el trigo moderno tiene una longevidad de hojas más corta y una tasa neta más alta de fotosíntesis, tasa de producción de hojas y contenido de nitrógeno. Los cultivares de trigo modernos también tienen un sistema de raíces menos profundo, con una mayor proporción de raíces finas, que invierten la biomasa por encima del suelo. Las formas antiguas tienen una coordinación incorporada entre el funcionamiento por encima y por debajo del suelo, pero la selección humana de otros rasgos ha obligado a la planta a reconfigurar y construir nuevas redes.

¿Cuánto tiempo tomó la domesticación?

Uno de los argumentos actuales sobre el trigo es el tiempo que tardó en completarse el proceso de domesticación. Algunos estudiosos abogan por un proceso bastante rápido, de unos pocos siglos; mientras que otros sostienen que el proceso desde el cultivo hasta la domesticación tomó hasta 5,000 años. La evidencia es abundante de que hace unos 10.400 años, el trigo domesticado se usaba ampliamente en toda la región de Levante; pero cuando eso comenzó está a debate.

La primera evidencia de trigo domesticado einkorn y emmer encontrado hasta la fecha fue en el sitio sirio de Abu Hureyra, en capas de ocupación que datan del período Epi-paleolítico tardío, el comienzo de Younger Dryas, ca 13,000-12,000 cal BP; algunos estudiosos han argumentado, sin embargo, que la evidencia no muestra un cultivo deliberado en este momento, aunque sí indica una ampliación de la base de la dieta para incluir una dependencia de los granos silvestres, incluido el trigo.

Difundido en todo el mundo: Bouldnor Cliff

La distribución del trigo fuera de su lugar de origen es parte del proceso conocido como "Neolitización". La cultura generalmente asociada con la introducción de trigo y otros cultivos de Asia a Europa es generalmente la cultura Lindearbandkeramik (LBK), que puede haber estado compuesta en parte por agricultores inmigrantes y en parte cazadores-recolectores locales que están adaptando nuevas tecnologías. LBK suele tener fecha en Europa entre 5400-4900 a. C.

Sin embargo, estudios recientes de ADN en la turbera de Bouldnor Cliff frente a la costa norte de Inglaterra continental han identificado ADN antiguo de lo que aparentemente era trigo domesticado. No se encontraron semillas de trigo, fragmentos y polen en Bouldnor Cliff, pero las secuencias de ADN del sedimento coinciden con el trigo del Cercano Oriente, genéticamente diferente de las formas LBK. Otras pruebas en Bouldnor Cliff han identificado un sitio mesolítico sumergido, 16 m (52 ​​pies) debajo del nivel del mar. Los sedimentos fueron depositados hace unos 8,000 años, varios siglos antes que los sitios europeos LBK. Los estudiosos sugieren que el trigo llegó a Gran Bretaña en barco.

Otros académicos han cuestionado la fecha y la identificación del ADN, diciendo que estaba en muy buenas condiciones para ser tan viejo. Pero experimentos adicionales realizados por el genetista evolutivo británico Robin Allaby e informados preliminarmente en Watson (2018) han demostrado que el ADN antiguo de los sedimentos submarinos es más prístino que el de otros contextos.

Fuentes

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