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Margaret Murray Washington, Primera Dama de Tuskegee

Margaret Murray Washington, Primera Dama de Tuskegee

Margaret Murray Washington fue una educadora, administradora, reformadora y mujer club que se casó con Booker T. Washington y trabajó estrechamente con él en Tuskegee y en proyectos educativos. Ella era muy conocida en su propio tiempo, fue algo olvidada en tratamientos posteriores de la historia negra, quizás debido a su asociación con un enfoque más conservador para ganar la igualdad racial.

Primeros años

Margaret Murray Washington nació en Macon, Mississippi, el 8 de marzo como Margaret James Murray. Según el censo de 1870, ella nació en 1861; su lápida da 1865 como su año de nacimiento. Su madre, Lucy Murray, era una ex esclava y una lavandera, madre de cuatro a nueve hijos (las fuentes, incluso las aprobadas por Margaret Murray Washington en su vida, tienen números diferentes). Margaret declaró más tarde en su vida que su padre, un irlandés cuyo nombre no se conoce, murió cuando ella tenía siete años. Margaret y su hermana mayor y el próximo hermano menor figuran en ese censo de 1870 como "mulato" y el niño más joven, un niño de cuatro años, como negro.

También según las historias posteriores de Margaret, después de la muerte de su padre, se mudó con un hermano y una hermana llamados Sanders, cuáqueros, que le sirvieron como padres adoptivos o adoptivos. Ella todavía estaba cerca de su madre y sus hermanos; Ella figura en el censo de 1880 como viviendo en casa con su madre, junto con su hermana mayor y, ahora, dos hermanas menores. Más tarde, dijo que tenía nueve hermanos y que solo el más joven, nacido alrededor de 1871, tenía hijos.

Educación

Los Sanders guiaron a Margaret hacia una carrera en la enseñanza. Ella, como muchas mujeres de la época, comenzó a enseñar en escuelas locales sin ninguna capacitación formal; Después de un año, en 1880, decidió seguir ese entrenamiento formal de todos modos en la Escuela Preparatoria Fisk en Nashville, Tennessee. Para entonces ella tenía 19 años, si el registro del censo es correcto; ella puede haber subestimado su edad creyendo que la escuela prefería estudiantes más jóvenes. Trabajó medio tiempo y tomó el entrenamiento medio tiempo, graduándose con honores en 1889. W.E.B. Du Bois era un compañero de clase y se convirtió en un amigo de toda la vida.

Tuskegee

Su desempeño en Fisk fue suficiente para ganarle una oferta de trabajo en una universidad de Texas, pero en cambio tomó un puesto de maestra en el Instituto Tuskegee en Alabama. Para el año siguiente, 1890, se había convertido en la directora de la escuela, responsable de las alumnas. Sucedió a Anna Thankful Ballantine, que había estado involucrada en su contratación. Una predecesora en ese trabajo fue Olivia Davidson Washington, segunda esposa de Booker T. Washington, el famoso fundador de Tuskegee, quien murió en mayo de 1889, y aún se le tenía un gran respeto en la escuela.

Booker T. Washington

Dentro del año, la viuda Booker T. Washington, que había conocido a Margaret Murray en su cena de último año en Fisk, comenzó a cortejarla. Ella era reacia a casarse con él cuando él le pidió que lo hiciera. Ella no se llevaba bien con uno de sus hermanos con quien él era especialmente cercano, y la esposa de ese hermano que había estado cuidando a los hijos de Booker T. Washington después de que él enviudó. La hija de Washington, Portia, era abiertamente hostil hacia cualquiera que tomara el lugar de su madre. Con el matrimonio, ella se convertiría también en la madrastra de sus tres hijos aún pequeños. Finalmente, ella decidió aceptar su propuesta, y se casaron el 10 de octubre de 1892.

El papel de la señora Washington

En Tuskegee, Margaret Murray Washington no solo se desempeñó como Dama Directora, a cargo de las alumnas, la mayoría de las cuales se convertirían en maestras, y profesorado, sino que también fundó la División de Industrias de la Mujer y enseñó artes domésticas. Como directora, ella era parte de la junta ejecutiva de la escuela. También se desempeñó como directora interina de la escuela durante los frecuentes viajes de su esposo, especialmente después de que su fama se extendió después de un discurso en la Exposición de Atlanta en 1895. Sus actividades de recaudación de fondos y otras actividades lo mantuvieron alejado de la escuela hasta seis meses al año. .

Organizaciones de mujeres

Ella apoyó la agenda de Tuskegee, resumida en el lema "Levantando mientras escalamos", de la responsabilidad de trabajar para mejorar no solo a uno mismo sino a toda la raza. Este compromiso también lo vivió en su participación en organizaciones de mujeres negras y en frecuentes charlas. Invitada por Josephine St. Pierre Ruffin, ayudó a formar la Federación Nacional de Mujeres Afroamericanas en 1895, que se fusionó al año siguiente bajo su presidencia con la Liga de Mujeres de Color, para formar la Asociación Nacional de Mujeres de Color (NACW). "Levantar mientras escalamos" se convirtió en el lema de la NACW. Allí, editando y publicando el diario de la organización, además de servir como secretaria de la junta ejecutiva, representó al ala conservadora de la organización, centrada en un cambio más evolutivo de los afroamericanos para prepararse para la igualdad. Se le opuso Ida B. Wells-Barnett, quien favoreció una postura más activista, desafiando el racismo más directamente y con una protesta visible. Esto reflejó una división entre el enfoque más cauteloso de su esposo, Booker T. Washington, y la posición más radical de W.E.B. Du Bois Margaret Murray Washington fue presidenta de la NACW durante cuatro años, a partir de 1912, a medida que la organización se movía cada vez más hacia la orientación más política de Wells-Barnett.

Otro activismo

Una de sus otras actividades fue organizar reuniones regulares de los sábados con las madres en Tuskegee. Las mujeres del pueblo venían a socializar y a hablar, a menudo por la señora Washington. Los niños que vinieron con las madres tenían sus propias actividades en otra habitación, para que sus madres pudieran concentrarse en su reunión. El grupo creció en 1904 a unas 300 mujeres.

A menudo acompañaba a su esposo en viajes de conversación, ya que los niños crecían lo suficiente como para dejarlos al cuidado de otros. Su tarea era a menudo dirigirse a las esposas de los hombres que asistieron a las conversaciones de su esposo. En 1899, acompañó a su esposo en un viaje europeo. En 1904, la sobrina y el sobrino de Margaret Murray Washington vinieron a vivir con los Washington en Tuskegee. El sobrino, Thomas J. Murray, trabajó en el banco asociado con Tuskegee. La sobrina, mucho más joven, tomó el nombre de Washington.

Años de viudez y muerte

En 1915, Booker T. Washington cayó enfermo y su esposa lo acompañó de regreso a Tuskegee donde murió. Fue enterrado junto a su segunda esposa en el campus de Tuskegee. Margaret Murray Washington permaneció en Tuskegee, apoyando a la escuela y también continuando actividades externas. Denunció a los afroamericanos del sur que se mudaron al norte durante la Gran Migración. Fue presidenta desde 1919 hasta 1925 de la Asociación de clubes de mujeres de Alabama. Se involucró en el trabajo para abordar cuestiones de racismo para mujeres y niños a nivel mundial, fundando y dirigiendo el Consejo Internacional de Mujeres de las Razas Más Oscuras en 1921. La organización, que debía promover "una mayor apreciación de su historia y logros" para tener "un mayor grado de orgullo racial por sus propios logros y tocar uno mayor", no sobrevivió mucho después de la muerte de Murray.

Aún activa en Tuskegee hasta su muerte el 4 de junio de 1925, Margaret Murray Washington fue considerada durante mucho tiempo la "primera dama de Tuskegee". Fue enterrada junto a su esposo, al igual que su segunda esposa.