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El gran viento de Irlanda

El gran viento de Irlanda

En las comunidades rurales irlandesas de principios del siglo XIX, el pronóstico del tiempo era todo menos preciso. Hay muchas historias de personas que fueron veneradas localmente por predecir con precisión los giros en el clima. Sin embargo, sin la ciencia que ahora damos por sentado, los eventos climáticos a menudo se veían a través del prisma de la superstición.

Una tormenta en particular en 1839 fue tan peculiar que la gente rural en el oeste de Irlanda, atónita por su ferocidad, temía que pudiera ser el fin del mundo. Algunos culparon a las "hadas", y elaborados cuentos populares surgieron del evento.

Aquellos que vivieron el "Gran Viento" nunca lo olvidaron. Y por esa razón, la horrible tormenta se convirtió, siete décadas después, en una famosa pregunta formulada por los burócratas británicos que gobernaron Irlanda.

La gran tormenta maltratada Irlanda

El sábado 5 de enero de 1839 cayó nieve en Irlanda. El domingo por la mañana amaneció con una capa de nubes que equivalía a un cielo típico irlandés en invierno. El día era más cálido que de costumbre, y la nieve de la noche anterior comenzó a derretirse.

Al mediodía comenzó a llover fuertemente, y las precipitaciones provenientes del Atlántico norte se extendieron lentamente hacia el este. Al anochecer, los fuertes vientos comenzaron a aullar. Y luego, el domingo por la noche, se desencadenó una furia inolvidable.

Los vientos huracanados comenzaron a azotar el oeste y el norte de Irlanda a medida que una tormenta monstruosa salía del Atlántico. Durante la mayor parte de la noche, hasta justo antes del amanecer, los vientos arrasaron el campo, arrancaron grandes árboles, arrancaron los techos de paja de las casas y derribaron los graneros y las torres de las iglesias. Incluso hubo informes de que la hierba fue arrancada de las laderas.

Como la peor parte de la tormenta ocurrió en las horas posteriores a la medianoche, las familias se acurrucaron en la oscuridad total, aterrorizadas por los implacables vientos y los sonidos de la destrucción. Algunas casas se incendiaron cuando los extraños vientos azotaron las chimeneas, arrojando brasas calientes de los hogares a lo largo de las cabañas.

Bajas y Daños

Informes periodísticos afirmaron que más de 300 personas murieron en la tormenta de viento, pero es difícil precisar cifras precisas. Hubo informes de casas derrumbándose sobre personas, así como casas incendiadas. No hay duda de que hubo una considerable pérdida de vidas, así como muchas lesiones.

Muchos miles quedaron sin hogar, y la devastación económica infligida a una población que casi siempre enfrentaba el hambre debe haber sido masiva. Las tiendas de alimentos destinadas a durar todo el invierno habían sido destruidas y dispersadas. El ganado y las ovejas fueron asesinados en gran número. Los animales salvajes y las aves también fueron asesinados, y los cuervos y las grajillas casi se extinguieron en algunas partes del país.

Y debe tenerse en cuenta que la tormenta golpeó antes de que existieran los programas gubernamentales de respuesta a desastres. Las personas afectadas esencialmente tuvieron que valerse por sí mismas.

El gran viento en una tradición folclórica

Los irlandeses turales creían en el "pequeño pueblo", lo que pensamos hoy como duendes o hadas. Y la tradición sostenía que el día de la fiesta de un santo particular, San Ceará, que se celebró el 5 de enero, era cuando estos seres sobrenaturales celebrarían una gran reunión.

A medida que la poderosa tormenta de viento había golpeado a Irlanda el día después de la fiesta de San Ceará, se desarrolló una tradición de narración de cuentos en la que los pequeños celebraron su gran reunión la noche del 5 de enero y decidieron abandonar Irlanda. Cuando salieron la noche siguiente, crearon el "Gran Viento".

Los burócratas usaron el gran viento como un hito

La noche del 6 de enero de 1839 fue tan memorable que siempre se la conoció en Irlanda como el "Gran viento" o "La noche del gran viento".

"'La noche del gran viento' forma una era", explicó un libro de referencia publicado a principios del siglo XX. "Las cosas datan de eso: tal y tal cosa sucedió 'antes del Gran Viento, cuando yo era un niño'".

Una peculiaridad de la tradición irlandesa era que los cumpleaños nunca se celebraban en el siglo XIX y no se prestaba especial atención a la edad exacta de alguien. Los registros de nacimientos a menudo no fueron guardados con mucho cuidado por las autoridades civiles.

Esto crea problemas para los genealogistas de hoy (que generalmente tienen que depender de los registros bautismales de la parroquia de la iglesia). Y creó problemas para los burócratas a principios del siglo XX.

En 1909, el gobierno británico, que todavía gobernaba Irlanda, instituyó un sistema de pensiones de vejez. Cuando se trata de la población rural de Irlanda, donde los registros escritos pueden ser escasos, la feroz tormenta que llegó desde el Atlántico norte 70 años antes demostró ser útil.

Una de las preguntas que se les hizo a las personas mayores fue si podían recordar el "Gran Viento". Si podían, calificaban para una pensión.

Ver el vídeo: El Gran Chaparral "Sombra del Viento" 46 (Septiembre 2020).