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Sitios de canteras: el estudio arqueológico de la antigua minería

Sitios de canteras: el estudio arqueológico de la antigua minería

Para un arqueólogo, una cantera o mina es el lugar donde se extrajo una materia prima particular, piedra, mineral de metal o arcilla, en el pasado para ser utilizada para fabricar herramientas de piedra, tallar bloques para la construcción o estatuas, o para hacer macetas de cerámica .

Significado

Algunas canteras utilizadas por personas antiguas se ubicaron cerca de su punto de uso, visitadas regularmente y ferozmente protegidas de otros grupos como parte del territorio reclamado. Otras canteras, especialmente aquellas para artículos portátiles como herramientas de piedra, estaban a cientos de millas de distancia del punto de uso, donde se encontraron las herramientas de piedra. En esos casos, la gente podría haber encontrado la cantera en un viaje de caza, fabricar herramientas allí y luego llevar las herramientas con ellos durante unos meses o años. Algunos materiales de alta calidad también podrían haber sido comercializados como parte de una red de intercambio de larga distancia. Los artefactos hechos de recursos lejanos se llaman "exóticos" en comparación con los artefactos "locales".

Los sitios de canteras son importantes porque proporcionan una gran cantidad de información sobre la vida cotidiana de las personas en el pasado. ¿Qué tan bien un grupo particular entendió y usó los recursos en sus vecindarios? ¿Qué tan importante fue para ellos usar materiales de alta calidad y para qué? ¿Cómo determinamos qué significa un recurso de "alta calidad" para un objeto o edificio?

Preguntas planteadas en canteras

En el sitio de la cantera, puede haber evidencia del conocimiento técnico que una sociedad tenía sobre la minería, como los tipos de herramientas que usaban para excavar y dar forma a los materiales. Los sitios de canteras también pueden tener talleres; algunas canteras también eran sitios de producción, donde los objetos podían estar parcialmente o completamente terminados. Puede haber marcas de herramientas en el afloramiento que muestran cómo los trabajadores extrajeron el material. Puede haber un montón de desperdicios y materiales desechados, que pueden ilustrar qué atributos hicieron que un recurso fuera inutilizable.

Puede haber campamentos, donde vivían los mineros mientras trabajaban. Puede haber inscripciones en los afloramientos, como notas sobre la calidad del material, o oraciones a los dioses por buena suerte, o graffiti de mineros aburridos. También podría haber surcos de carros de vehículos con ruedas u otra evidencia de infraestructura que sugiera cómo se transportó el material al punto de uso.

El desafío de las canteras

Las canteras son difíciles de descubrir, porque a veces son difíciles de ver y están dispersas por toda la región. Los afloramientos de una fuente particular pueden cubrir muchos acres en un amplio paisaje. Un arqueólogo podría encontrar una herramienta de piedra o una maceta o una estructura de piedra en un sitio arqueológico, pero es difícil encontrar de dónde proviene la materia prima para hacer ese objeto o edificio, a menos que ya haya canteras para ese tipo de material que se han identificado .

Se pueden encontrar fuentes potenciales de canteras utilizando mapas de roca de fondo del área, que son producidos para los Estados Unidos por el Servicio Geológico de los Estados Unidos, y para el Reino Unido por el Servicio Geológico Británico: se pueden encontrar oficinas similares respaldadas por el gobierno para casi cualquier país . Encontrar un afloramiento abierto a la superficie cerca de un sitio arqueológico, y luego buscar evidencia allí de que se extrajo, puede ser una técnica efectiva. La evidencia podría ser marcas de herramientas, pozos de excavación o campamentos; pero podrían ser difíciles de identificar si han pasado cientos o miles de años desde que se utilizó la cantera.

Una vez que se ha identificado una posible cantera, el arqueólogo envía muestras a un laboratorio para su abastecimiento, un proceso que descompone el contenido químico o mineral de un material, utilizando análisis de activación de neutrones, fluorescencia de rayos X u otra herramienta analítica. Eso proporciona una mayor seguridad de que la conexión propuesta entre la herramienta y la cantera es probablemente correcta. Sin embargo, las canteras pueden variar en calidad y contenido dentro de un solo depósito, y puede ser que la composición química del objeto y la cantera nunca coincidan perfectamente.

Algunos estudios recientes

Los siguientes son algunos estudios recientes de canteras, solo una fracción de la investigación disponible que se ha llevado a cabo.

Wadi Dara (Egipto). Esta mina de oro y cobre se usó durante los períodos de la dinastía temprana y el antiguo reino (3200-2160 a. C.). La evidencia incluye zanjas de foso, herramientas (hachas de piedra ranuradas y losas), sitios de fundición y escorias de hornos; así como varias cabañas donde vivían los mineros. Descrito en Klemm y Klemm 2013.

Carn Menyn (Preseli Hills, Gales, Reino Unido). La combinación única de riolitas y doleritas en la mina Carn Menyn fue extraída por las 80 "piedras azules" en Stonehenge, a 136 millas (220 km) de distancia. La evidencia incluye una dispersión de pilares rotos o abandonados del mismo tamaño y proporción que los de Stonehenge, y algunas piedras de martillo. La cantera se utilizó antes y después de la construcción de Stonehenge, entre 5000 y 1000 a. C. Ver Darvill y Wainright 2014.

Rano Raraku y Maunga Puna Pau Quarries (Rapa Nui, también conocida como Isla de Pascua). Rano Raraku fue la fuente de la toba volcánica que se usó para esculpir las 1,000 estatuas de la Isla de Pascua (moai). Las caras de la cantera son visibles y varias estatuas incompletas todavía están conectadas a la roca madre. Descrito en Richards y otros. Maunga Puna Pau fue la fuente de los sombreros de escoria roja que usan los moai, así como de otros edificios utilizados por la gente de Rapa Nui entre 1200-1650 CE. Descrito en Seager 2014.

Rumiqolqa (Perú). Rumiqolqa era una cantera donde los albañiles de Inca Enpire (1438-1532 CE) excavaron andesita para templos y otras estructuras en la ciudad capital de Cusco. Las operaciones de Mning aquí implicaron la creación de pozos y cortes en el paisaje de la cantera. Se cortaron enormes bloques de piedra utilizando cuñas colocadas en fracturas naturales, o creando una línea de agujeros y luego utilizando postes de madera o bronce como barras de palanca, martillos de piedra y cinceles de piedra y bronce. Algunas piedras se redujeron aún más de tamaño antes de ser arrastradas a lo largo del camino inca hasta su destino final. Los templos incas estaban hechos de una variedad de materiales: granito, diorita, riolita y andesita, y muchas de esas canteras han sido encontradas e informadas por Dennis Ogburn (2013).

Monumento Nacional Pipestone (EE. UU.). Este monumento nacional en el suroeste de Minnesota se utilizó como fuente de "catlinita", una de varias minas dispersas en el medio oeste que producen una roca sedimentaria y metamórfica que fue utilizada por las comunidades nativas americanas para fabricar adornos y tuberías. Pipestone NM es conocido por haber sido un importante sitio religioso y de canteras para grupos de nativos americanos del período histórico durante los siglos XVIII y XIX CE. Ver Wisserman y colegas (2012) y Emerson y colegas (2013).

Fuentes

  • Bloxam, Elizabeth. "Antiguas canteras en mente: caminos hacia un significado más accesible". Arqueología mundial 43.2 (2011): 149-66. Impresión.
  • Darvill, Timothy y Geoffrey Wainwright. "Más allá de Stonehenge: Carn Menyn Quarry y el origen y la fecha de la extracción de Bluestone en las colinas Preseli del suroeste de Gales". Antigüedad 88.342: 1099-14 (2014). Impresión.
  • Emerson, Thomas y col. "El encanto de lo exótico: reexaminando el uso de canteras de piedra local y distantes en los escondrijos de tuberías Hopewell de Ohio". Antiguedad americana 78,1 (2013): 48-67. Impresión.
  • Klemm, Rosemarie y Dietrich Klemm. "Sitios de producción de oro y minería de oro en el antiguo Egipto". Oro y minería de oro en el antiguo Egipto y Nubia. Ciencias Naturales en Arqueología: Springer Berlin Heidelberg, 2013. 51-339. Impresión.
  • Kloppmann, W. y col. "Rastreo de obras de arte de alabastro medieval y renacentista de regreso a las canteras: un enfoque de múltiples isótopos (Sr, S, O)". Arqueometria 56,2 (2014): 203-19. Impresión.
  • Ogburn, Dennis E. "Variación en las operaciones de construcción de canteras de piedra inca en Perú y Ecuador". Minería y canteras en los antiguos Andes. Eds. Tripcevich, Nicholas y Kevin J. Vaughn. Contribuciones interdisciplinarias a la arqueología: Springer Nueva York, 2013. 45-64. Impresión.
  • Richards, Colin y col. "Road My Body Goes: Recreing Ancestors from Stone at the Great Moai Quarry of Rano Raraku, Rapa Nui (Isla de Pascua)". Arqueología mundial 43.2 (2011): 191-210. Impresión.
  • Seager Thomas, Mike. "Uso y evitación de piedras en la Isla de Pascua: Escoria roja de la cantera Topknot en Puna Pau y otras fuentes". Arqueología en Oceanía 49,2 (2014): 95-109. Impresión.
  • Summers, Geoffrey D. y Erol Özen. "La cantera de piedra y escultura hitita en Karakiz Kasabasi y Hapis Bogazi en el distrito de Sorgun, Yozgat, Anatolia central". Revista estadounidense de arqueología 116,3 (2012): 507-19. Impresión.
  • Tripcevich, Nicholas, Jelmer W. Eerkens y Tim R. Carpenter. "Hidratación de obsidiana a gran altura: cantera arcaica en la fuente de Chivay, sur de Perú". Revista de ciencia arqueológica 39.5 (2012): 1360-67. Impresión.
  • Uchida, Etsuo e Ichita Shimoda. "Canteras y rutas de transporte de los bloques de arenisca del monumento de Angkor". Revista de ciencia arqueológica 40.2 (2013): 1158-64. Impresión.
  • Wisseman, Sarah U., y col. "Refinando la identificación de las canteras de pipas nativas americanas en el mediocontinental de los Estados Unidos". Revista de ciencia arqueológica 39.7 (2012): 2496-505. Impresión.